Article paru dans le journal "Le Bien Public".

12.11.2003
131e exposition des vins de Bourgogne
Un événement unique et historique


En 1985, on dégustait.


Dans le cadre de la Vente des vins, vendredi 14, samedi 15 et dimanche 16 novembre, se déroulera, l'exposition générale des vins de Bourgogne. Regard sur un événement unique et historique.

E n effet, l'histoire de cette exposition, qui attire chaque année des milliers de personnes, est étroitement liée au comité de viticulture de Côte-d'Or qui en est l'organisateur. Ce comité émane de la Société d'agriculture et d'industrie agricole de la Côte-d'Or, créée en 1831 par le préfet de Dijon, et qui fut l'instigatrice de la première exposition des vins et eaux-de-vie de Bourgogne. C'était en 1863. Cette société avait pour but de poursuivre par tous les moyens en son pouvoir, le perfectionnement de la culture et l'amélioration du sort des ouvriers agricoles. Mais aussi, d'accorder des encouragements à l'agriculture et à la viticulture, d'organiser des expositions et des concours, de distribuer des prix et primes. Pour comprendre la richesse du syndicalisme professionnel de la viticulture en Côte-d'Or, le comité de viticulture de Côte-d'Or par la voix de son président François Gaunoux, a retracé les dates clés de l'histoire syndicale de cette viticulture départementale. Quatre comités départementaux Tout d'abord la société d'agriculture de Côte-d'Or est divisée en quatre comités : Dijon, Beaune, Semur-en-Auxois et Châtillon-sur-Seine. C'est celui de Beaune qui prend très vite une place prépondérante. En 1833, celui-ci achète du matériel destiné aux agriculteurs et organise, en 1841, le premier concours d'animaux reproducteurs. En 1846, une commission spéciale viticole est créée. Elle devient ainsi le premier groupement viticole du département. Dans la foulée, en 1860, une carte de la côte viticole est élaborée. On y trouve les divers finages avec ses 1re, 2e et 3e cuvées correspondant, aujourd'hui, aux appellations grands crus, 1er crus et Villages. C'est une première en France. Le Bordelais et la Champagne suivent en 1865. Naissance du comité de viticulture Après la première exposition générale, en 1863, la société d'agriculture participe à l'exposition universelle de 1867 à Paris. En 1886, la Société d'agriculture prend le nom de Comité d'agriculture de l'arrondissement de Beaune et de Comité de viticulture de la Côte-d'Or. La section viticole de l'arrondissement de Beaune prend pour nom, la Société vigneronne, et en 1940, les deux sociétés fusionneront. Première au Palais des congrès En 1990, l'exposition générale des vins de Bourgogne est la toute première manifestation organisée dans le Palais des congrès de Beaune. Le seul hall d'exposition de 3 000 m2 est utilisé car les travaux des autres salles ne sont pas terminés. Cet événement unique perdure depuis dans le même lieu. Auparavant, on se retrouvait à l'hôtel de ville pour déguster. C'était déjà au moment du week-end de la Vente des vins. Gilles MATHIEU